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No me vendan la educación de Finlandia

Cada vez que se publica que Finlandia ha obtenido, nuevamente, una de las mejores posiciones en las pruebas globales de educación, comienzan a surgir por parte de expertos en todas las ramas, las razones para ello: la arquitectura, la no competitividad de la sociedad, el sueldo que cobran los maestros, su grado de implicación…etc.
Relacionamos, con lógica coherencia, el éxito educativo de una sociedad con su capacidad para lograr una vida personal y profesional plena. Pero una cosa es la educación académica y otra, completamente distinta, es la social.

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Finlandia, a la par de una excelsa educación académica, tiene una de las tasas de alcoholismo más altas de Europa. Está entre los diez primeros,a  nivel mundial, en muertes provocadas por el alcohol, España se ubica en el lugar 98.
Tanto que 10 años atrás era la causa de muerte principal entre los 15 y los 64 años de edad
por encima de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.
En la actualidad el alcohol se cobra la vida de casi el 20% de los hombres finlandeses.
El país nórdico también es uno de los que tiene la tasa de suicidio más alta del continente: casi un 10%, mientras que España, está muy por debajo: en el lugar 122 a nivel mundial.
Más datos. Finlandia tiene uno de los índices de depresión más altos del mundo. De acuerdo con este estudio que mide los años de vida potencialmente perdidos  o YLD (years lived with disability, un indicador que mide los años perdidos de vida saludable debido a una enfermedad) está entre los cuatro más altos de Europa, mientras que España se encuentra entre los más bajos del mundo.
Por su parte, este otro estudio establece que la depresión es la tercera enfermedad que produce  más muertes de manera prematura, después de las dolencias del corazón y el dolor de espalda. El mismo trabajo muestra que el alcoholismo es el principal factor de riesgo para los fineses entre los 15 y los 49 años.

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Como si todo esto fuera poco, en Finlandia, de acuerdo con un trabajo de la Agencia de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea cerca del 59% de las mujeres  de más de 15 años han sufrido abusos psicológicos o físicos por parte de hombres (parejas o no), en España la cifra es de 1 de cada tres. Si se excluye la violencia psicológica y se suma la sexual, Finlandia es segunda a nivel europeo con un 47% de las mujeres agredidas por hombres (detrás de Dinamarca con un 52% y muy por encima de nuestro país, con un 22%). En las niñas menores de 15 años las cifras son similares: Finlandia 53%, España 30%.
Por último, de acuerdo con un estudio de UNICEF sobre acoso escolar, el 30% de los fineses entre 11 y 15 años lo sufren, en España, el 20%.

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Porcentaje de alumnos que sufren acoso escolar.

Alcoholismo, depresión, violencia de género, acoso escolar, estas son también algunas de las asignaturas pendientes de la educación en Finlandia. Un sistema educativo que solo persigue los logros académicos como sinónimo de éxito, es tan fútil como una sociedad que ignora el peso de la educación para el futuro: la una sin la otra apenas alcanzan a construir un “país espejo”, un reflejo de lo que podría ser.

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Puedes pilotar una nave a Marte. Sí, ahora mismo

Que levante la mano quien nunca haya soñado con la idea de pilotar una nave espacial o viajar a otro planeta. Todos lo hemos hecho alguna vez…aunque el sueño haya sido una pesadilla nuestra imaginación no se puede contener y nos sitúa en otras regiones remotas.

Ahora por fin será posible que todos podamos convertir nuestra fantasía en realidad. Se trata del proyecto  Mission to Mars 3D Experiment, una iniciativa conjunta de la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos, el Departamento de Energía y la competición Mozilla Ignite.

Vale, es un viaje virtual pero es adictivo. Todo se basa en que hay que enviar una nave con suministros a Marte. Para ello, lo primero que hay que hacer es dominar el arte del despegue y la trayectoria necesaria para que la nave aterrice en el lugar exacto…una suerte de Angry Birds en la Nasa.Pero a lo bestia.

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El segundo paso es pilotar un Mars Rover, con sus mandos “reales” para dejar un modulo invernadero en el sitio adecuado. ¿Qué es lo más interesante de este juego? Muchos dirán que es abierto y gratuito, pero no. Lo mejor es que se trata de una herramienta educativa que, ¡por fin!, comienza a poner a la alcance de la mano de los estudiantes la misma tecnología que los atrapa en sus hogares (léase videojuegos) para aprender. Iba siendo hora.

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Cifras de la ciencia en español

De algún modo, en cierto porcentaje, los periodistas científicos hispanoparlantes estamos fallando. Vale, también lo hace la educación, la política y, muy a mi pesar, parte de la Ciencia (así, en mayúsculas).

Pero el mea culpa entonado se refiere a que, por alguna razón, el mensaje que enviamos los periodistas científicos y divulgadores, no cala en la sociedad, al menos no en el modo en el que debería. El objetivo de este tipo de periodismo, creo, debería ser no solo acercar los últimos avances y hallazgos en materia científica al público o explicar en un lenguaje accesible el universo. También debería ser contagiar la curiosidad y desmitificar la idea de la Ciencia como algo incomprensible, una profesión sin salida o solo apta para “cerebritos”.

Doy un ejemplo directamente relacionado con la profesión. En el mundo angloparlante existen cerca de un centenar de revistas de divulgación científica o tecnológica reconocidas. En español apenas si llegamos a sobrepasar la decena. Y, por nombrar una de las más reconocidas, como Wired, no se edita en España…aunque sí se publica en Italia, donde tiene 400.000 lectores, aunque el PIB de ambas naciones sea similar y solo hablen italiano, como lengua materna, como mucho 65 millones de personas.

Y este es otro dato interesante. El español es la segunda lengua materna más hablada del mundo (primero es el chino mandarín) con unos 406 millones de personas…mientras que el inglés, como primer idioma, “solo” lo hablan 335 millones. Sí, ya sé que luego las cifras se disparan, que como segunda lengua el idioma de Shakespeare es el más usado. Lo sé. Pero eso no explica porqué los porcentajes de graduados en carreras científicas son muchos más en países de habla inglesa que en los hispanoparlantes.

Vamos por cifras. Mientras en los angloparlantes la proporción de graduados en ciencia es del 10% del total de estudiantes graduados, en Latinoamérica y España, la proporción apenas roza el 6%. Hay datos más llamativos aún: en Samoa (inglés) el 13% de los estudiantes se gradúan en ciencia, en Barbados el 12% y en Trinidad el 11% y, entre los más importantes, léase USA, Australia, Reino Unido, Irlanda, etc. (no quise incluir a Canadá en las cifras por su doble “rasero” inglés/francés), solo Estados Unidos está por debajo del 10% (tiene un 8%, es decir 2.782.270 graduados en ciencia). Mientras tanto, España araña el 9%, Argentina el 7% y el único que se “salva” es México, con un 11%. Colombia y Cuba sorprenden con un 2%. Increíblemente el récord de graduados en ciencia en ambos idiomas lo tiene…¡El Salvador con un 17%!

Si quisiéramos ser críticos o mas críticos aún, nuestro país está por detrás de Botswana o de Islas Caimán en estos porcentajes. Reconozco que no siempre la cantidad es determinante o siquiera importante (“coma mierda, tantas moscas no pueden equivocarse”), pero, volviendo al mea culpa anterior, una parte nos toca a los periodistas que no logramos contagiar nuestro entusiasmo de un modo tal que el bicho de la ciencia se inocule en la infancia y permanezca durante mucho tiempo.

No creo que estas cifras tengan que ver con recortes o con crisis, sino, a veces, con una forma desacertada de transmitir la ciencia. Tanto desde la educación como desde la divulgación.

Espero las críticas. Y no, no se me ocurre publicar una imagen.

 

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