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Otros mundos en la Tierra

Parecen imágenes dibujadas estudiando la atmósfera de otros planetas. Pero forman parte de nuestros paisajes terestres. Pese a sus colores o sus formas, todos ellos tienen una explicación muy terrenal.

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Playa roja, en Panjin, China. Se encuentre en el mayor humedal del planeta. El rojo de la vegetación es propio de una variedad de fanerógama conocida como Suaeda salsa.

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Montañas Tianzi, China. Se dice que el paisaje inspiró la escenografía de la película Avatar. Se trata de rocas de arenisca de cuarzo que fueron perfiladas durante millones de años por las lluvias y el viento.

alien-places-look-like-other-worlds-9__880Lago Rosa, Senegal. Su tono se debe a un alga, la Dunaliella salina, que fabrica un pigmento rojo necesario para abosrber la luz solar.

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Formaciones Danxia, China. La combinación de areniscas rojas, movimientos geológicos y erosión produjo este paisaje pseudo kárstico.

alien-places-look-like-other-worlds-11-1__880 Cueva Waitomo, Nueva Zelanda. Allí vive un gusano endémico y bioluminiscente, el Arachnocampa luminosa, del tamaño de un mosquito.

 

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Cráter Dallol, Etiopía. Lo que se obtiene cuando se combinan magma basáltico con depósitos de sal y actividad hidrotermal es este paisaje.

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Géiser Fly, Estados Unidos.  Esta fuente hidrotermal no es natural, surgió cuando se perforaba en la región en busca de energía hidrotérmica.  Su chorro es constante y ha creado unas cuarenta piscinas naturales alrededor.

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Pozo de Darvaza, Turkmenistán. Se trata de otro “accidente”. En los años 1960 una prospección de gas soviética perdió todo su equipo en este cráter de 69 metros de diámetro y 30 de profundidad. El pozo es en realidad una cueva subterránea llena de gas. Veinte años más tarde intencionadamente o no, alguien tiro fuego allí y desde entonces no se apaga, simulando las Puertas del infierno, su otro nombre. Ha habido intentos fallidos por apagar el fuego.

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Lago Abraham, Canadá. Las burbujas que se ven son metano congelado. Este gas es muy inflamable, por eso hay que tener cuidado si vas con cerillas por la zona, como puedes ver aquí.

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Dunas pintadas, Parque Nacional Volcán Lassen, Estados Unidos. La región es muy activa geológicamente y el color proviene del volcán que nombra al parque.

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Lago Natrón, Tanzania. El color de las aguas se debe a la proliferación de algas. También se pueden observar esculturas naturales producidas por carbonato cálcico.

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El pez más bello del mundo

Los niños que en el siglo XIV habitaban lo que hoy conocemos como Tailandia, tenían una “sana” diversión: mientras su padres trabajaban en los campos de arroz, los pequeños se dedicaban a juntar de pozas poco profundas y canales, unos pececillos marrones y poco agraciados a la vista, que tenían un comportamiento muy agresivo para sus congéneres. Una vez conseguidos los ejemplares más peleones, los enfrentaban entre sí en encarnizadas luchas. Se trata de los Betta, unos anabántidos, capaces de respirar aire atmosférico gracias a un órgano llamado laberinto. Esto les permite sobrevivir en aguas poco profundas o  casi estancadas.

Muy pronto el entretenimiento infantil pasó a interesar a los adultos que fueron seleccionando los ejemplares ganadores y a las hembras más ariscas para crear nuevas generaciones de machos cada vez más agresivos. Cuando estas batallas se difundieron por todo el reino, fue el monarca el que comenzó a hallar atractivos estos combates y otorgó licencias de reproudcción y cría a ciertas personas que no solo debían tener en cuenta el comportamiento beligerante, sino también la apariencia. ¿Es posible que desde entonces los betta hayan cambiado tanto? Joaquín Guinea es el  director del ZF Biolab, una de las primeras compañías biotecnológicas europeas especializadas en el estudio y utilización del Pez Cebra (Danio rerio) como modelo alternativo para la investigación biomédica y toxicológica. De acuerdo con su opinión, los Betta alcanzan su madurez sexual a los 6 meses aproximadamente, por lo cual, a lo largo de más de 7 siglos, la cantidad de generaciones que se consiguen permite pensar que la selección haya conseguido estos ejemplares tan llamativos.

Aunque la realidad es que el mérito corresponde al fotógrafo tailandés Visarute Angkatavanich, quen se ha dedicado a fotografiarlos.

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

 

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Las Madonnas de la Ciencia

Excelente por partida doble. Primero porque se tratan de obras de un artista, Chris Shaw, que se atreve a trazar una ironía con la religión, recurriendo a la ciencia. Y luego porque pone a la mujer en un lugar protagónico dentro del mundo de la ciencia.

Aunque nos queda un poco lejos, el Museo de Arte Moderno de San Francisco, expone la obra de Shaw, Madonnas de la Ciencia, inspirada en el descubrimiento del bosón de Higgs y otros hallazgos científicos.

Madonna de la Partícula

ChrisShaw-MadParticle

Madonna de la Materia Oscura

ChrisShaw-DarkMatter

Madonna de la Evolución

ChrisShaw-MadonnaEvolutionvanitas

Madonna del Magnetismo

ChrisShaw-MadonnaMagnet

Madonna del Microscopio

MadonaMicroscope

Esquema de la Madonna de la Partícula

SHAW-MadonnaParticleSketches

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