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El pez más bello del mundo

Los niños que en el siglo XIV habitaban lo que hoy conocemos como Tailandia, tenían una “sana” diversión: mientras su padres trabajaban en los campos de arroz, los pequeños se dedicaban a juntar de pozas poco profundas y canales, unos pececillos marrones y poco agraciados a la vista, que tenían un comportamiento muy agresivo para sus congéneres. Una vez conseguidos los ejemplares más peleones, los enfrentaban entre sí en encarnizadas luchas. Se trata de los Betta, unos anabántidos, capaces de respirar aire atmosférico gracias a un órgano llamado laberinto. Esto les permite sobrevivir en aguas poco profundas o  casi estancadas.

Muy pronto el entretenimiento infantil pasó a interesar a los adultos que fueron seleccionando los ejemplares ganadores y a las hembras más ariscas para crear nuevas generaciones de machos cada vez más agresivos. Cuando estas batallas se difundieron por todo el reino, fue el monarca el que comenzó a hallar atractivos estos combates y otorgó licencias de reproudcción y cría a ciertas personas que no solo debían tener en cuenta el comportamiento beligerante, sino también la apariencia. ¿Es posible que desde entonces los betta hayan cambiado tanto? Joaquín Guinea es el  director del ZF Biolab, una de las primeras compañías biotecnológicas europeas especializadas en el estudio y utilización del Pez Cebra (Danio rerio) como modelo alternativo para la investigación biomédica y toxicológica. De acuerdo con su opinión, los Betta alcanzan su madurez sexual a los 6 meses aproximadamente, por lo cual, a lo largo de más de 7 siglos, la cantidad de generaciones que se consiguen permite pensar que la selección haya conseguido estos ejemplares tan llamativos.

Aunque la realidad es que el mérito corresponde al fotógrafo tailandés Visarute Angkatavanich, quen se ha dedicado a fotografiarlos.

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

Imagen de Visarute Angkatavanich

 

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¿Te ha comido la lengua un isópodo?

Es el único caso reconocido hasta el momento en el reino animal de un parásito que sustituye funcionalmente un órgano de su anfitrión. Se trata del isópodo (el orden más diversos de crustáceos) C. exigua que se adhiere a la lengua de varios peces y drena su sangre, pero en el caso de pargo rosa (Lutjanus guttatus) este parásito reemplaza su lengua y comienza a cumplir sus funciones.

snapper

Lo sorprendente es que no se trata de una cuestión dietética, sino de una historia de amor.
Estos isópodos son hermafroditas protándricos, es decir, inicialmente son machos. Cuando se convierten en pioneros en la invasión de un pez, esperan pacientemente ser visitados por otro colega y es la presencia de este la que estimula su cambio de sexo. Una vez que esto ocurre, las siete pares de patas (similares a aguijones de escorpiones) de la recién estrenada fémina, se anclan a la lengua del pargo y consuman su rito sexual. Las crías se alimentarán de lo que ingiera el pobre pargo, que vivirá lo suficiente para “criar” varias camadas. Los científicos aún desconocen cuánto tiempo puede vivir un pez con este apéndice hermafrodita.

iso

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El caracol transparente

A 980 metros de profundidad, en las cuevas croatas de Lukina Jama–Trojama (las cuevas más profundas del sur de Europa pues se hunden hasta los 1.421 metros) se ha descubierto un ejemplar único de caracol. Se trata del Zospeum tholussum, un pequeño y frágil molusco que sobrevive en completa oscuridad y cuya sorprendente característica es su cuerpo transparente.

Imagen de Jana Bradek

Imagen de Jana Bradek

El responsable del hallazgo fue el equipo del Dr. Alexander Weigand de la Universidad Goethe de Frankfurt y ha sido publicado en un artículo por la International Society for Subterranean Biology.

Pero este caracol no es el único animal transparente ni mucho menos. Los hay de todas las especies.

Mariposa Greta Oto

Mariposa Greta Oto

El pez Macropinna microstoma, de cabeza transparente

El pez Macropinna microstoma, de cabeza transparente

O el centrolénido (Centrolenidae), conocido como rana de cristal

O el centrolénido (Centrolenidae), conocido como rana de cristal

 

 

 

 

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